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戈壁灘 " 收音機 " 接收到宇宙之音 成果將于 11 月發布

上觀新聞 10-04 109

●這是一個有關人類與宇宙的前沿基礎科學項目,來自 " 中國科學院國家天文臺宇宙暗物質與暗能量研究團組 ",名曰 " 天籟計劃 "。

●研究團隊在新疆戈壁灘建造了一臺由射電望遠鏡陣列組成的 " 收音機 ",已接收到宇宙信息 400TB,期待解開宇宙暗能量之謎。

2019 年 9 月 7 日," 未來科學大獎 " 在北京揭曉,共有 4 名科學家獲得總金額為 300 萬美元的獎勵。

該獎項的揭曉,再次激起了人們對未來科學的好奇。事實上,在國內有很多人正在做著與之相關的前沿基礎科學的研究。

這是一臺由射電望遠鏡陣列組成的 " 收音機 ",用于接收宇宙 " 天籟之音 "。

2014 年,一個天文科學家團隊,來到了新疆巴里坤縣大紅柳峽鄉的茫茫戈壁灘,頂著酷暑與嚴寒,建造了一臺由射電望遠鏡陣列組成的 " 收音機 ",期待聽到宇宙 " 天籟之音 "。這個團隊名為 " 中國科學院國家天文臺宇宙暗物質與暗能量研究團組 "。

2019 年 9 月 14 日,封面新聞 "70 年 · 天路行 " 采訪組,來到紅柳峽觀測站,對話中科院國家天文臺研究員王有剛。

王有剛透露,射電望遠鏡列陣,在首席科學家陳學雷眼里,形如一部收聽宇宙天籟之音的 " 收音機 ",目前已經接收到宇宙信息 400TB,初步分析成果預計今年 11 月面向全球發布。

王有剛同時認為," 宇宙中存在外星人的可能性比較大 "。" 如果與外星人聯系上,我第一句話應該是‘外星人,你好’。至于聽不聽得懂,又是另外一回事了。"

觀測啥東西

引發宇宙加速膨脹的暗能量

巴里坤的九月,陽光熾烈。這座位于天山腳下的縣城,超過一半的區域是山地和戈壁。

從縣城出發,沿著省道穿越茫茫戈壁和無人區,180 公里后抵達大紅柳峽鄉。在鄉衛生所背后,有一片新建的彩鋼瓦房,這就是中科院國家天文臺紅柳峽觀測站。

站內設有小型廚房、會議室、宿舍和數字機房、模擬機房,各種設備正在運轉。" 數字機房和模擬機房,負責接收探測儀收集到的數據。" 王有剛,是這個研究團組的成員之一。最近一段時間,他和同事正忙著分析觀測站從宇宙收集到的信息。

離觀測站 12 公里外的無人區里,還安裝了一排類似于電視信號接收機的 " 鍋蓋 ",以及一排大型的柱狀 " 鋼床 ",形成矩陣,矗立在荒漠中。

" 這兩種設備,實際上都是射電望遠鏡。它們面向北極,用來接收宇宙暗物質和暗能量信息。搜集到信號以后,傳回觀測站數字機房進行處理。" 王有剛介紹,宇宙中有一種物質,看不見摸不著,但是它占了宇宙密度的 70%,并促使宇宙加速膨脹。這種物質,天文學界稱其為暗能量。

但是截至目前,人類還不清楚這種能量的根源是什么。而王有剛他們就是希望通過設在戈壁灘里這兩種不同的射電望遠鏡,解開謎團。

" 目前的巡天方式是將望遠鏡固定,在地球自轉的作用下,射電望遠鏡掃視整個天區。" 王有剛說。

這形如 " 鋼床 " 的設備,也是一種射電望遠鏡。

站址選哪里

歷經四年 " 落戶 " 新疆戈壁灘

為什么會把觀測基地,設在茫茫戈壁灘中?王有剛介紹,宇宙中的大部分射電信號比較微弱,所以觀測站要選擇在電磁干擾少、地質構造穩定、水電及其它補給相對方便的地方。" 為了選出優良的站址,我們從 2009 年就開始一直持續到 2013 年,前后找了整整 4 年,選出了 200 多個候選站址。" 最終,研究團隊將觀測站定在了哈密市巴里坤縣大紅柳峽鄉。

研究暗能量與暗物質計劃,也被這個擁有 9 名天文科學家的團隊,取了一個動聽的名字—— " 天籟計劃 "。首席科學家、項目領頭人陳學雷曾表示," 籟 " 字泛指 " 聲音 "," 天籟 " 就是 " 宇宙的聲音 "。

" 如果做個形象點的比喻,就是我們在新疆的戈壁灘中放了一個收音機,用來接聽來自宇宙的聲音。" 他說。

有無外星人

觀測者說 " 存在的可能性極大 "

提到快速射電暴,有科學家認為,這是外星人向地球發出的信號。

對于這種說法,王有剛予以否認。

" 快速射電暴是宇宙中一種很強的信號,快速出現又快速消失,科學家們通過一些觀測手段,對其部分性質有了初步了解。從歷史上的種種天文發現事例來看,說它是外星人給地球發來的信號的可能性幾乎為零。"

" 但是,我個人認為,外星人存在可能性是極大的。" 王有剛表示,宇宙實在太大,存在地外生命是有可能的,只是現在人類還沒有與之取得聯系。

" 如果跟外星人聯系上了,我第一句話會說,‘外星人,你好’。至于能不能聽懂,又是另外一回事了。"

科普一下

為何研究宇宙暗能量

王有剛表示,天文研究都是基礎研究,短時間內可能沒有經濟效益。但從長遠看,它取得突破后將對社會及經濟發展產生深遠影響。" 舉一個簡單例子,我們現在用的 WIFI,其實就是天文學家在提取微弱信號時采取的一種辦法,后面被廣泛應用,讓人們上網從而進入無線時代。"

天籟與天眼有何區別

紅柳峽站射電望遠鏡矩陣 " 天籟 " 與貴州 " 天眼 " 有何區別?

王有剛說," 天眼 " 在國際射電領域中低頻測量來說,屬全世界最靈敏的望遠鏡。但尺有所短寸有所長," 天籟 " 雖然沒有 " 天眼 " 靈敏,最大優勢卻是一次可看到的天區,要比天眼大很多,巡天速度也很快。" 而且‘天籟’和‘天眼’一樣,都可以做快速射電暴的探測,單從快速射電暴的尋找來說,‘天眼’的效率是趕不上‘天籟’的。"

欄目主編:陶峰 本文作者:華西都市報 文字編輯:楊蓉 題圖來源:視覺中國 圖片編輯:雍凱

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